Інтерв'ю з Джеком Дангермондом

Джек Дангермонд

Монгабай: Ви вивчали ландшафтну архітектуру та екологічні науки як студент початкового курсу в Калі Полі Помона, перш ніж перейти до університету Міннесоти, а потім Гарвардського університету. Що спонукало вас зацікавитись наукою про довкілля?

Дангермонд: Я зацікавився навколишнім середовищем, коли ріс у Редлендсі, штат Каліфорнія. Мої батьки заснували там розплідник дерев, де ми з братами та сестрами працювали, доглядаючи за рослинами та деревами та працюючи з клієнтами над їх проектами благоустрою. Ми з братами заходили у передгір’я гір Сан-Бернардіно і збирали камні та невеликі валуни для дитячої кімнати. Цей досвід змусив мене задуматися про різні ландшафти та зв’язки між ними.

Коли я навчався в коледжі, я зміг вивчити ці інтереси і дізнався, що деякі мої припущення про взаємозв'язки природи підтримуються фактичними офіційними керівниками в галузі географії. Цей особистий інтерес привів мене до галузей екологічної науки, містобудування, ландшафтної архітектури і, зрештою, до Лабораторії комп'ютерної графіки та просторового аналізу в Гарварді, де деякі дивовижні люди працювали над оживленням географії за допомогою нових засобів інформатики.

Монгабай: І що змусило вас почати Esri?

Дангермонд: У той час я вивчав такі основні теми, як моделювання, аналітика, екологічна наука та географія, що стало моєю життєвою пристрастю. У лабораторії в Гарварді я дізнався, що обчислювальні інструменти можуть не тільки допомогти нам зробити кращі карти, але і зробити реальний аналіз, що корениться в науці. Я був вражений наслідками для суспільства та управління нашим світом за допомогою цих технологій. Майте на увазі, це були 1960-ті роки, коли екологізм тільки-но з’явився як рух, і ми почали краще оцінювати та дбати про крихкість нашої планети.

Покинувши академію, я повернувся додому в Каліфорнію, де спочатку шукав роботу, як в академічних колах, так і в інших організаціях, де міг застосувати отримані навички, і я просто не міг знайти нічого цікавого на той час. Тож ми з дружиною Лорою заснували Інститут досліджень систем навколишнього середовища, або Esri, як ми знаємо його сьогодні, з метою застосування обчислювальної географії для вирішення проблем. Ми розпочали розробку рішень для географічних інформаційних систем для кожного конкретного випадку для організацій, що займаються природними ресурсами та містобудуванням, але з часом розроблене нами програмне забезпечення слідувало загальним закономірностям і ми органічно перетворилися на програмну компанію, оскільки інші організації почали запитувати цей новий продукт. Це було понад 50 років тому і ми розробили найдосконалішу та найповнішу доступну ГІС-платформу.

Додаток Sea Ice Aware. Esri

Монгабай: Як змінилася технологія з моменту, коли ви заснували Esri? І що б ви назвали найзначнішою зміною за останні 50 років, коли справа стосується нашої здатності розуміти наше оточення?

Дангермонд: Технологія не тільки розвинулася з моїх шкільних днів, але темпи успіху зросли в геометричній прогресії. Кожен із цих надзвичайних досягнень представляє можливості для нашої спільноти користувачів та новий спосіб вирішення проблем. Однак для того, щоб це стало реальністю, потрібна реальна інженерія, заснована на науці. У Esri ми інвестуємо більше третини нашого доходу в НДДКР, щоб скоротити розрив між перспективними технологіями, що розвиваються, та наданням корисних інструментів, які можуть застосовувати наші користувачі.

Сьогодні ми живемо у світі, де нас оточують датчики, такі як наші мобільні телефони, розумні пристрої в наших будинках або містах, а також нові можливості дистанційного зондування за допомогою супутників або безпілотників, які вносять нові потоки інформації про навколишній світ і планету в цілому. Це захоплююча можливість, але вона також створює труднощі для розшифрування тенденцій та закономірностей за допомогою моделювання та аналізу.

Карта історії Вірджинії Бема та Лусіо Марчелло, на якій показано видобуток золота у Венесуелі. Представлено на платформі історій ARCGIS від Esri.

Я повинен був би сказати про всі еволюційні кроки, які призвели до розвитку інформаційного суспільства, в якому ми живемо сьогодні, саме Інтернет створив важливу основу. Розвиток та зростання Інтернету дозволил нам усім брати участь в одній геоінформаційній системі, щоб краще зрозуміти нашу роботу та, як результат, прийняти кращі рішення. Незважаючи на те, що ви все ще можете встановити програмне забезпечення на свій ноутбук, вийти в поле та працювати ізольовано, це все більш рідкісний шаблон у порівнянні з роботою у підключеному або інколи підключеному середовищі. Тепер користувач може безпечно керувати своєю інформацією в хмарі, наприклад, і використовувати найкращі доступні дані від решти спільноти користувачів ГІС, щоб покращити свою роботу. Наші користувачі та партнери створили величезний «Атлас світу», який організовує тисячі найкращих із них, авторитетні набори даних для забезпечення контексту геопросторової роботи по всьому світу. У цьому сенсі всі ми отримуємо вигоди і робимо свій внесок в одну і ту ж інформаційну систему. ГІС - це свого роду розумна нервова система для нашої планети в той час, коли людству вкрай потрібна така система для вирішення екологічних та гуманітарних криз.

Монгабай:  Esri "прагне до сталого зростання". Що це для вас означає?

Дангермонд: Esri сьогодні є успішною компанією, тому що ми наполегливо працюємо, щоб обслуговувати своїх користувачів. Ми уважно слухаємо користувачів ГІС, щоб дізнатись про необхідні їм рішення і інвестуємо значні кошти у НДДКР, щоб створити інструменти для задоволення цих потреб. Ми рано прийняли рішення про те, щоб ретельно будувати свою організацію і не брати позик та венчурного капіталу, щоб прискорити наше зростання. Багато в чому нам пощастило в цьому плані, оскільки це дозволило нам зосередитися виключно на наших користувачах як наших основних акціонерах. Сьогодні ми обслуговуємо понад 350 000 організацій по всьому світу. Ці симбіотичні стосунки між Esri та нашими користувачами призвели до стабільної та стійкої компанії, де ми можемо залишатись зосередженими на нашій місії інтегрувати екологічне та географічне мислення для того, щоби уряди, підприємства та неприбуткові організації працювали більш стійко.

Карта біорізноманіття. Esri, NatureServe

 

Монгабай: Що, на ваш погляд, було найбільшим внеском Esri в науку про довкілля за всю її історію?

Дангермонд: ГІС дає змогу краще організувати та використовувати величезну кількість інформації про наш світ. До того, як ГІС сьогодні стала основним методом доставки інформації про місцезнаходження, було дуже нудно і дорого отримувати достатньо інформації для проведення змістовного аналізу на екологічні теми. Але в міру розвитку ГІС змінюється і природа викликів, на які спрямована масштабована технологія. Ми перейшли від того, щоб бути відповідною технологією для створення ефективних проектів; на підтримку організаційного розуміння даних; до ідеї цифрової трансформації суспільства за допомогою цих самих форм розуміння. Стає все більш очевидним, що такі екологічні проблеми, як зміна клімату та управління природними ресурсами, є глобальними, тому нам потрібна інформаційна система для планети в цілому.

Історична карта міжнародної організації збереження, що відображає Індекс здоров'я океану. Представлено на платформі історій ARCGIS від Esri.

Монгабай: Esri відома тим, що надає знижки та безкоштовне використання свого програмного забезпечення некомерційним організаціям, які працюють над розумінням та моніторингом навколишнього середовища, тоді як ви особисто підписали зобов’язання фінансувати створення заповідника Джека та Лори Дангермонд, що управляється The Nature Conservancy  в центральній Каліфорнії. Що рухає вашими благодійними зусиллями? І які ваші пріоритети?

Дангермонд: Як люди, ми повинні рости і розвиватися, але робити це таким чином, щоб збалансувати промислові та комерційні досягнення зі збереженням природного світу – люди та планета нерозривно пов'язані. Якщо ми продовжимо осушувати природні ресурси та порушувати екосистеми, результат буде згубним для нашого виду. Ми покладаємось на природні місця та біорізноманіття, яке вони містять. Отже, наше виживання, а в свою чергу, і наше економічне процвітання пов’язане з тим, що ми є добрими розпорядниками довкілля.

Для нас також завжди було важливо передавати ГІС-технологію в руки людей, які працюють над змінами. Ми пропонуємо наше програмне забезпечення за невеликі гроші або взагалі безплатно некомерційним організаціям, студентам та особам, що потребують іх, коли виникає потреба, а останнім часом тим, хто  працює віддалено над COVID-19. Для нас важливо те, що люди конструктивно використовують ці інструменти, щоб допомогти покращити ситуацію на планеті. Ці організації часто працюють над складними темами та застосовують цю технологію чудово, тому іноді ми співпрацюємо, щоб допомогти їм розповісти історії, які надихнуть інших. Однак це не є вимогою і не є аспектом типової політики корпоративної соціальної відповідальності. Ми співпрацюємо з цими організаціями у значному розумінні.

Заповідник Дангермондів, Каліфорнія. © The Nature Conservancy 

Монгабай: COVID-19 спричинив збої в масштабі, якого не бачили покоління. Як ви думаєте, чого ми навчимося з пандемії і чи представляє вона можливості змінити стосунки людства із навколишнім світом?

Дангермонд: COVID-19 — це глобальна трагедія і виклик, який змагається з усім, що ми пережили за життя. На жаль, ця пандемія також, ймовірно, буде лише однією з низки дедалі складніших викликів, які вимагатимуть від нас спільної роботи. У цьому сенсі ми багато дізнаємось про те, що потрібно для того, щоб вийти з цих криз, що нам потрібно, щоб краще їх зрозуміти, і про те, як технологія може сприяти та інформувати наші дії. Ми також починаємо розуміти COVID на суспільному рівні. Одним із способів, яким ми сприяли як компанія, є підтримка міністерств охорони здоров’я у всьому світі для швидкої публікації інформаційних панелей, які відстежують ситуацію. Існує багато механізмів спілкування, але ми бачимо роль географії в комунікаціях COVID як важливу. Відстеження поширення, розуміння, де воно найбільш поширене.

Монгабай: Сполучені Штати зараз більш політично розділені, ніж у будь-який момент життя більшості людей. До порівняно недавнього часу деякі екологічні проблеми мали двопартійну підтримку. Ви бачите можливості для навколишнього середовища об'єднати політично розділених американців? І якщо так, то які проблеми, на ваш погляд, мають найбільший потенціал для звернення до людей у ​​всьому політичному спектрі?

Дангермонд: Безперечно, це складні політичні часи в США. Однак ми насправді зупиняємося не на поділах, а на тому, як ми можемо заохотити взаєморозуміння, щоб допомогти пом'якшити виклики та заохотити прийняття зважених рішень. Зміна клімату та втрата біорізноманіття є екзистенціальними загрозами для нашої планети. Безперечно, існує безліч позицій та думок щодо цих тем, але ми знаходимося в точці, коли не існує простих рішень. Потрібні мільйони рішень та дій на всіх рівнях суспільства та всередині організацій для розуміння, адаптації та покращення обставин навколо нас. У цьому сенсі ми намагаємось зосередитися як компанія на тому, як ми можемо рухатися вперед до більш стійких результатів, інформованих точними даними та заснованими на раціональному мисленні. Досягнення стійкого майбутнього вимагатиме від нас усіх величезних зусиль. Наша увага зосереджена на наданні ГІС-технологій тим, хто прагне досягти позитивних результатів для людей та нашої планети. Також на людському рівні важливо, щоб ми працювали, щоб бути добрішими один до одного, незважаючи на ці політичні розбіжності, оскільки актуальні кризи роблять різний наголос. Ми повинні докладати зусиль для толерантності та співпереживання, коли працюємо над вирішенням цих питань.

Історична карта Інституту відкритого космосу про зусилля, спрямовані на збереження довкілля на плато Південного Камберленда. Представлено на платформі історій ARCGIS від Esri.

Монгабай: 2020 рік був важким роком на ряді фронтів. Окрім пандемії та широкомасштабних потрясінь, ми спостерігали масштабні збитки від катастроф, жахливі лісові пожежі від Каліфорнії до Амазонки та серйозні неврожаї в деяких країнах, які найменше з ними справляються. Чи змінив 2020 рік ваш погляд чи пріоритети? І що найбільше турбує вас на найближчі 10-20 років?

Дангермонд: 2020 рік був безпрецедентним у тому сенсі, що, хоча типи криз, з якими ми стикаємося, не є для нас абсолютно новими, вони відбуваються одразу і ускладнюють один одного. Наші користувачі вже багато років реагують на харчові кризи, управляють пожежами та борються із глобальними проблемами охорони здоров’я. У будь-якому випадку, нинішній набір проблем змушує нас глибше копатись і працювати більше, щоб підтримати наших користувачів. Ми постійно вдосконалюємо наші технології, щоб краще підтримувати організації, які перебувають на передовій, реагуючи на складні виклики. У цьому сенсі наші пріоритети не змінились. Ми продовжуємо вчитися та адаптуватися, щоб ми могли підтримувати організації, здатні перевести циферблат на ці, здавалося б, непереборні виклики. У Esri ми зростаємо як компанія, яка обслуговує наших користувачів, які адаптуються та намагаються вплинути на позитивні зміни в цьому світі.

Монгабай: Що б ви сказали молодим людям, які переживають поточну траєкторію руху планети?

Дангермонд : Ну, перше, що я сказав би, це "я теж", але питання, яке я б тоді поставив, це "що ми можемо з цим зробити?" Є так багато речей, які ми можемо зробити індивідуально та колективно, щоб допомогти покращити навколишній світ. Найгіршим сценарієм буде такий варіант, коли ми якимось чином розчаруємось і дозволимо апатії взяти верх, проте те, що я бачу, відбувається навпаки. Позиція молоді в русі расової справедливості, а також щодо зміни клімату та інших важливих тем надихає мене і є ознаками впливу, яке матимуть ці майбутні покоління. Очевидно, попереду стільки роботи, але я впевнений, що сьогодні молоді люди глибоко розуміють свою роль у формуванні майбутнього. Як вихідці з цифрових технологій, вони добре підходять для цього виклику, оскільки він стосується технологічних рішень. Ми інвестуємо значні кошти як через наші освітні програми, які роблять нашу технологію вільно доступною для студентів K-12, так і через співпрацю з такими ключовими партнерами, як Національне географічне товариство. Ці інвестиції допомагають забезпечити молодь методами географічного вирішення проблем та інструментами ГІС для підтримки адвокації та роботи в програмах. Я залишаюся оптимістичним щодо нашого майбутнього, незважаючи на заголовки сьогодні. І я маю перевагу бачити дивовижний прогрес у всьому світі, коли наша спільнота користувачів щороку ділиться з нами своєю роботою для нашої головної конференції. Це справді дуже надихає.